Jazz & Business: in dialogo con Anirban Bhattacharya

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Dario Villa: La tua attività professionale con le aziende si basa in gran parte su metafore artistiche: qual è il valore principale di stabilire un dialogo tra due mondi così diversi?
Anirban Bhattacharya: Sì, da oltre 10 anni lavoriamo con la pedagogia Arts-Based, che si tratti di pittura, teatro, cinema o musica, nello sviluppo della leadership. Nel nostro lavoro abbiamo avuto grandi successi, sia nell’impostare la visione dell’organizzazione sia nel definire valori e cultura, nell’aiutare i singoli leader e manager a scoprire e identificare comportamenti e azioni attraverso tali metafore. Ci sono due ragioni chiave per cui abbiamo avuto successo in questo, con oltre 100 clienti. In primo luogo, gli approcci basati sull’arte spingono le persone fuori dalle zone di comfort e dai silos, ma in modi dolci, non competitivi e non pericolosi. E per raggiungere questo obiettivo, ci concentriamo sul processo, non sul risultato. Il successo è definito dal completamento, non dalla qualità. Questo assicura che tutti i tipi di partecipanti con tutti i tipi di abilità e livelli di esperienza possano lavorare insieme e sperimentare senza il timore di fallimenti e giudizi. Questo rende questi metodi eccitanti, coinvolgenti e liberatori. E molto divertente.

In secondo luogo, il nostro approccio si concentra profondamente sull’apprendimento attraverso il fare. Non abbiamo partecipanti come pubblico, ma attori. Questo rende l’esperienza molto più reale, emotiva ed esperienziale, con significati e intuizioni più profonde che emergono attraverso le attività. Partecipando, gli apprendisti dimostrano e sperimentano la realtà – azioni e comportamenti che devono essere cambiati o sviluppati. Così, i nostri metodi trasformano le attività artistiche in simulazioni, per esplorare le realtà attuali ed esaminare possibili alternative.

DV: Condividiamo una passione comune per la musica jazz. Quali sono secondo lei gli aspetti di questa musica che la rendono una forma d’arte unica in termini di dinamiche di collaborazione?
AB: Sono un serio appassionato di jazz da oltre 30 anni, e nel jazz trovo la più grande espressione del continuo desiderio umano di innovare ed esprimere. Sappiamo tutti e siamo tutti d’accordo sul fatto che il jazz, come forma di musica, gioca su quelle che possono sembrare priorità contrastanti di struttura e di improvvisazione. Queste sembrano essere in contrasto tra loro nel pensiero convenzionale, e vediamo che le squadre lottano per bilanciare le due cose: strutture rigide e centralizzate di comando e controllo raramente permettono l’indipendenza e l’improvvisazione, e concentrarsi sulla libertà attraverso l’empowerment e la delega può portare al collasso di sistemi e processi quando non vengono gestiti nel modo giusto. Eppure, i gruppi jazz riescono a gestire questo equilibrio perfettamente, con successo. Per come la vedo io, questo deriva da due elementi chiave: i ruoli dei membri della band e l’attenzione al risultato condiviso. La collaborazione si basa su alcuni principi chiave, che possono essere tutti appresi da gruppi jazz di successo. In una jazz band come in una squadra, il successo viene dalla fiducia e dal rispetto reciproci: la convinzione che ogni membro della squadra è bravo nel suo lavoro e deve essere rispettosamente dotato dell’autonomia necessaria per farlo. Questo porta alla collaborazione tra i membri del team, non alla competizione. Alla fine l’obiettivo è quello di produrre della bella musica. Questo è possibile quando ci sono anche altri elementi di collaborazione: ogni membro della band si assume la responsabilità per la sua parte di gioco. E questa è la chiave della fiducia – la credibilità si stabilisce attraverso l’esecuzione e il comportamento, dove ogni membro si concentra sulla realizzazione con serietà e impegno. Infine, la collaborazione dipende dalla comunicazione e, ancora una volta, la jazz band può fornire ispirazione. Perché i musicisti jazz, nel flusso delle improvvisazioni, devono ascoltarsi, parlare tra loro, segnalare e rispondere in tempo reale, perché la musica fluisca. È molto facile perdere le tracce e sbagliare i passi nel jazz se la comunicazione non è chiara e corretta. La comunicazione fa funzionare l’improvvisazione senza soluzione di continuità, e aiuta a fornire grandi prestazioni.

DV: Pensa che un’organizzazione aziendale complessa possa imparare qualcosa da queste dinamiche?
AB: L’abbiamo visto accadere regolarmente, con i leader aziendali che sono impegnati a cambiare e disposti a sperimentare. Una “mentalità” jazz può aiutare a trasformare i team e a migliorare le prestazioni. Vedo che questa mentalità funziona a 3 livelli:

  1. Per un leader, il jazz come metafora insegna il valore della fiducia nelle squadre. Questo l’aiuta a delegare meglio, e a valorizzare il talento dello sposo per garantire il successo. Proprio come un Miles Davis che lascia a un giovane Ron Carter o Herbie Hancock lo spazio per cercare di imparare e acquisire esperienza e fiducia. Per poterlo fare, il leader deve avere la mentalità che permette la collaborazione ed è pronto a fare un passo indietro e lasciare che anche gli altri si godano le luci della ribalta. Deve essere flessibile e di mentalità aperta. Attraverso la sua mentalità jazzistica, può creare la cultura che ispira e responsabilizza.
  2. Per un membro del team, un approccio jazzistico offre una preziosa opportunità di imparare da maestri ed esperti e di costruire competenze per il successo. Le permette di imparare il valore della collaborazione nel successo, di vedere il “quadro più ampio” del successo come un risultato di individui diversi che fanno del loro meglio per raggiungere un successo condiviso. Questo spesso motiva l’individuo a impegnarsi di più, a lavorare meglio, a brillare in gruppo. Infine, la mentalità jazz si concentra senza sosta sull’improvvisazione, che può ispirare i membri del team a sperimentare (prototipo) di più e a perdere la paura del fallimento. Questo, come spesso vediamo, è un grande motore di innovazione.
  3. Infine, per le organizzazioni nel loro complesso, una mentalità jazz è ottima per creare il giusto tipo di cultura, una cultura che valorizzi l’innovazione, la fiducia, la collaborazione e la diversità. Questa cultura, a sua volta, porta a un maggiore coinvolgimento e responsabilizzazione dei dipendenti, a migliori prestazioni, senso di appartenenza e orgoglio. Per molti versi, vedo nel jazz un riflesso dei principi Agile o dell’apprendimento continuo, della sperimentazione, del feedback e del miglioramento.

DV: C’è un disco o una melodia specifica – o forse anche della musica dal vivo che hai ascoltato – che ti ha mostrato comportamenti o abilità che consideri preziosi per il mondo del lavoro? 

AB: Ce ne sono troppi. Considero “A Kind of Blue” e “Bitches Brew” di Miles Davis come due grandi esempi, così come “Giant Steps” di John Coltrane. Per tutti i punti sopra citati, più l’audacia e la convinzione di provare. Trovo che gli esperimenti di fusione di band come Weather Report e Mahavishnu Orchestra siano ancora una volta il simbolo della diversità e della collaborazione. E rimango un fan di tutto ciò che fa Chick Corea. Ogni anno, da qualche anno a questa parte, vengo in Europa a luglio per cogliere la stagione dei festival, dal Mare del Nord a Montreaux a Copenhagen. Qui sperimento nuovi fantastici interpreti, da Avishai Cohen a Snarky Puppy! Negli ultimi anni, sono rimasti impressionati dagli sforzi di Robert Glasper, che sta spingendo senza paura e senza sosta i confini di ciò che il jazz può essere, può significare. Ho anche ascoltato musica jazz brillante nei bar di Berlino e nei pub di Portland che hanno rappresentato tutti i punti che ho menzionato sopra.

Anirban Bhattacharya è fondatore di ubqt Design Thinking School e di The Painted Sky. È un professionista di vendite e marketing ed è stato associate PwC dal 2007 al 2009 come Head of Marketing and Business Development.


Dario Villa: Your professional activity with business companies is largely based on arts-based metaphors: what is the main value of establishing a dialogue between two such different worlds?
Anirban Bhattacharya: Yes, for the last 10+ years, we have been working with Arts-Based pedagogies, be it painting, theatre, cinema or music, in leadership development. In our work, we have had some great successes, be it in setting organisation vision or defining values and culture, to helping individual leaders and managers discover and identify behaviours and actions through such metaphors. There are two key reasons why we have seen success in this, with over 100 clients. Firstly, Arts-Based approaches push people out of comfort zones and silos, but in gentle, non-competitive, non-threatening ways. And to achieve that, we focus on the process, not the outcome. Success is defined by completion, not quality. This ensures that all kinds of participants with all kinds of skill and experience levels can work together and experiment without the fear of failure and judgment. This makes these methods exciting, engaging and liberating. And a lot of fun. Secondly, our approach focuses deeply on learning by doing. We do not have participants as audiences but actors. This makes the experience much more real, emotional and experiential, with deeper meaning and insights emerging through activities. By participating, learners demonstrate and experience reality – actions and behaviours that need to changed or developed. So, our methods make the art activities into simulations, to explore current realities and examine possible alternatives.

DV: We share a common passion for jazz music. What do you think are the aspects of this music that make it an unique art form in terms of collaboration dynamics?
AB: I have been a serious jazz fan for over 30 years, and in jazz I find the greatest expression of continuous human desire to innovate and express. We all know and agree on the facts that jazz, as a form of music, play on what may appear to be conflicting priorities of structure and improvisation. These seem to be at odds with one another in conventional thinking, and we see teams struggle to balance the two: rigid, centralized command-and-control structures rarely allow for independence and improvisation, and focus on freedom through empowerment and delegation can lead to collapse of systems and processes when not handled right. Yet, jazz ensembles manage this balance perfectly, successfully. As I see it, this comes from two key elements:  roles of band members and focus on shared outcome. Collaboration rests on a few key principles, all of which can be learnt from successful jazz ensembles. In a jazz band as in a team, success comes with mutual trust and respect: the belief that each team member is good at his/her job and has to be respectfully given the autonomy to do it. This leads to cooperation between team members, not competition. At the end the goal is to produce beautiful music. That is possible when other elements of collaboration also fall in place: each band member take responsibility and accountability for his/her part of the play. And this the key to trust – credibility is established through performance and behaviour, where each member focuses on delivery with seriousness and commitment. Finally, collaboration depends on communication and again, the jazz band can provide inspiration. Because jazz musicians, in the flow of improvisations, have to listen to each other, talk to each other, signal and respond in real time, for the music to flow. It is very easy to lose track and miss steps in jazz if communication is not clear and correct. Communication make improvisation work seamlessly, and helps deliver great performances.

DV: Do you think a complex business organization can learn anything from these dynamics?
AB: We have seen this happen regularly, with business leaders who are committed to change and willing to experiment. A jazz “mindset” can help transform teams and boost performance. I see this mindset work at 3 levels:

  1. For a leader, jazz as a metaphor teaches the value of trust in teams. This helps her delegate better, and groom talent to ensure success. Just like a Miles Davis letting a young Ron Carter or Herbie Hancock have space to try and learn and gain experience and confidence. To do be able to do this, the leader must have the mindset that allows for collaborations and is ready to step back and let others enjoy the limelight as well. She has to be flexible and open minded. Through her jazz mindset, she can create the culture that inspires and empowers.
  2. For a team member, a jazz approach offers valuable chance to learn from masters and experts and build skills for success. It allows her to learn the value of collaboration in success, see the “bigger picture” of achievement as an output of different individuals doing their best to get to shared success. This often motivates the individual to try harder, work better, to shine in a group. Finally, the jazz mindset relentlessly focuses on improvisation, which can inspire team members to experiment (prototype) more and lose their fear of failure. This, as we often see, isa big driver for innovation.
  3. Finally, for organizations as a whole, a jazz mindset is great for the right kind of culture to be established, a culture that values innovation, trust, collaboration and diversity. This culture, in turn, leads to greater employee engagement and empowerment, to better performance, sense of ownership and pride. In a lot of ways, I see in jazz a reflection of Agile principles or continuous learning, experimentation, feedback and improvement.

DV: Is there a specific record or tune – or maybe even some live music you attended to – that showed you behaviours or skills that you consider valuable to the working world?
AB: There are too many. I rate Miles Davis’ ‘A Kind of Blue’ and ‘Bitches Brew’ as two great examples, as well as John Coltrane’s ‘Giant Steps’. For all the above points I mention, plus boldness and conviction to try. I find the fusion experiments of bands like Weather Report and Mahavishnu Orchestra again symbolic of diversity and collaboration. And I remain a fan of all that Chick Corea does. Every year for the last few years, I come to Europe in July to catch the festival season, from North Sea to Montreaux to Copenhagen. Here I experience fantastic new performers, from Avishai Cohen to Snarky Puppy! Over the last few years, have been impressed by the efforts of Robert Glasper, who is fearlessly and tirelessly pushing the boundaries of what jazz can be, can mean. I have also heard brilliant jazz music in bars in Berlin and pubs in Portland that have stood for all the points I mention above.


Anirban Bhattacharya
is the founder of the di ubqt Design Thinking School and The Painted Sky. He is an ace Sales and Marketing professional and was associated with PwC from 2007 to 2009 as the Head of Marketing and Business Development in the Advisory practice.

Illustrazione: Designed by macrovector / Freepik

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